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HTCVive三周岁依然努力证明VRAR

2019/05/15 来源:营口信息港

导读

MWC2018天,在位于7号展馆的HTC展区,一场冰火两重天的场面正在上演:摆着几款HTC U11的展台门可罗雀,而另一边Vive虚拟现

MWC2018天,在位于7号展馆的HTC展区,一场冰火两重天的场面正在上演:摆着几款HTC U11的展台门可罗雀,而另一边Vive虚拟现实体验区却堵了个水泄不通。

引入注视的莫过于展区门口的一个「热气球」。准确的说,这是一个结合了真实热气球装置的VR体验项目,玩家登上热气球,头戴HTC Vive Pro,便犹如在空中奔腾老鹰峡谷。除了HTC头显逼真的视觉效果,点火时火的温度、起飞时篮子的晃动、俯冲时的风声,时不时让体验者发出一些惊呼。

比布局更特别的是,体验区没有多少HTC员工,每个VR展厅,站台和解说的工作人员都是HTC的合作伙伴。

某种程度上,MWC这一隅就是HTC这两年的缩影:这家曾经的巨头正在不断缩小其业务的战线,把更多精力押注于VR业务上,而凭仗着空间交互技术与精良的内容平台,HTC Vive已经是当下体验的VR设备。

三年了,HTC做了什么?

如果从Facebook收购Oculus的那一年算起,VR大概已经跨过了好几个所谓的「元年」,曾经万人空巷的VR创业热潮基本已沦为几个大公司的游戏。

HTC保住了行业的位置。

三年前,还是在MWC上,HTC宣布和游戏公司Valve合作推出了虚拟现实设备HTC Vive。Valve公司负责系统和软件,HTC负责硬件部分显示及动作捕捉相干技术的研发。

这台定位高端的VR设备,让不少尝鲜者惊呼看到了下一个未来。在一些媒体人的描述中,上一次有这类感觉还是十年前次见到iPhone时。

但热情很容易冷却,尤其是面对6888元的售价,作为一个高级外设玩具,要具有完全的Vive VR体验,你还得购置一台价格不菲的台式电脑。

在相当长的一段时间,高端VR只是小众玩家尝鲜的代名词,但HTC对VR的投入却越来越大。

内容是VR产业稀缺的资源。为此HTC推出了VR运用商店Viveport商店,来帮助开发者实现商业化。

起初,Viveport的抽成比例到达40%,后来默默改为30%,到去年年年,HTC决定2017年收入一分不取,全部返还给开发者。

2016年4月,HTC启动了Vive X加速器计划,拉来合作伙伴成立了一个范围超1亿美元的基金来投资开发者生产VR内容。

为了解决VR厂商各自为阵,碎片化严重的现状,HTC还推出了VR开发平台Vive Wave VR,这个平台以Android 7.1为底层基础,集开发工具与配套服务于一身,开发者无需重新开发框架或内核,便可以快速移植VR游戏或视频的移植工作。

凭借一己之力建造一个新生态系统是困难的,HTC希望让VR的生态从独乐乐变成众乐乐。他们成立了一个亚太虚拟现实产业联盟,拉来了13家合作伙伴,涵盖了芯片制造商、内容分发者和销售渠道等VR这条产业链上的各个方面。

不久之后,HTC又宣布将与全球36家风投机构合作成立虚拟现实风投同盟(VRVCA)。联盟计划投入超过120亿美元的资金来鼓励VR相干产品的研发。

比这些动作更能体现HTC决心的是,HTC成立了一家全资子公司,名字就叫HTC Vive Tech Corporation。

或许意识需要进一步降低VR的使用门槛,2017年年底,HTC在中国市场推出了VR一体机Vive Focus,这款起售价3999元的VR设备不需要用线跟电脑相连,所有图形渲染、音频输出和动作追踪等计算任务完全由机身内置的高通骁龙835芯片完成。

2018年伊始,HTC开始了Vive硬件的次迭代。

这款名为HTC Vive Pro的产品,侧重改良了佩戴体验和分辨率等问题,增加了内置耳机、双麦克风和双前置摄像头,头显本身看起来比初代更加小巧。除此之外,屏幕分辨率也升级到了2880 x 1600,比之前Vive的2160 x 1200的清晰度提升了78%。

更大的惊喜是,HTC还为HTC Vive打造了无线升级套件,这项和英特尔合作的WiGig无线连接技术,可以让VR装备以接近USB Type-C和Thunderbolt 3连接的速度进行无线传输。

HTC Vive无线套件

这是三年来VR体验的真正的革命性技术,它将可以减轻当下VR体验中线缆对交互的桎梏。

在年初结束不久的CES上,HTC Vive Pro成为了展会上所有VR/AR产品中的焦点,包揽了24项外媒评出的CES创新大奖。

不是HTC做得好不好的问题,而是VR是不是未来的问题

在HTC Vive中国区总裁汪丛青每次与的交流里,极少有质疑HTC做得好不好的问题。相反,几乎所有话题的探讨本质上都在指向这么一个问题:VR能不能成为下一个智能?

这个问题关乎HTC有没有未来。毕竟,出色的产品体验其实不代表着商业逻辑就能走得通。

但是HTC从不对外公布Vive的销量回应质疑。目前上可以追溯的官方数据还是在HTC Vive发布半年以后,也就是2016年10月,HTC董事长王雪红说的14万台。

根据第三方报告的数据,去年第三季度高端VR中,卖得的是索尼PS VR,一季度出货48万台,Oculus出货21万台排行第二,HTC Vive以16万台的出货量排名第三。

这个数字,对于体验的VR设备来说并不算多,与智能动辄千万的销量更是不能相提并论。

根据TechCrunch此前的估算,iPhone每天能卖60多万台,而所有笔记本电脑供应商加起来,每天也能卖40多万台。

从消费者的刚性需求来看,VR头显还不具备智能一样潜在的用户规模,它更多只是玩家在室内消遣和文娱的工具。即便是在行业应用上比如教育领域,它依然显得比较超前。

汪丛青对此的解释是,诞生早期的年都没能实现普及化。在他看来,VR装备的普及,可能要走上23十年。

优良内容的缺乏一定程度上可以解释VR在近两年的遇冷。法律公司Perkins Coie的调查研究显示,37%的消费者表示不愿意购买VR/AR产品,因为其内容的匮乏。

目前Viveport商店里已聚集了超过3000款运用。

回顾的几十年,它从起初定位于通讯的移动终端发展成为综合性的掌上电脑,背后离不开2G、3G和4G络的助推。

▲HTC董事长王雪红在MWC主题演讲上提出Vive Reality一词

汪丛青认为,与智能一样,VR同样依赖5G技术的爆发。有了5G,VR公司就可以为用户提供低延时、高清晰度的内容,这将会极大地扩充行业的发展空间。

「要是没有VR,其实5G不需要存在,但没有5G的话,VR的移动化会很困难。现在VR更多还是跟电脑结合,但长期来看,VR会像大家戴的眼镜一样,带到外面,这就需要有非常快,低延时的络,这是5G未来能带给大家的。」

除此之外,正如多点触控给智能带来的交互革命一样,VR也需要交互革命。

汪丛青说,自然界面是重要的,他认为相比多点触控的交互方式,VR的六自由度已经更加符合自然界面。虚拟世界中的6自由度,其实就相当于真实世界的1:1视角映射,所以用户在虚拟世界里自由走动,就能随视角变化看到对应的画面。

但这远远不够。

「什么叫普及?就像一个牙刷,你每天都用两次,离不开它,就像你戴了眼镜,但现在你可已经忘掉了眼镜的存在,我觉得有一天VR或AR应该到这种简单度。」

汪丛青并没有把VR限制在Vive的视野内,在此前的采访中他屡次强调,VR和AR不是两种技术,只是一个技术的两种实现方式。「以后会是一个设备,透明时就是AR,不透明就是VR。」

HTC要证明自己,它得让VR或AR成为消费者生活中不可或缺的东西。

HTC今年21岁了,回首这家发轫于OEM代工的传奇公司,出现在世人眼前的,是一条在中后半段骤然爬高,一度达到一个让人震惊的高度后便极速下滑的抛物线。

HTC Vive 3岁了,这次呢?

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